英語の表現(13)-’burn the midnight oil’

留学中に同じコースを取っていたイギリス人の学生と話をしていたとき、彼女が使ったのがこの表現でした。彼女のコメントは、以下のような感じだったと記憶しています。

‘I was burning the midnight oil last night as I had to finish my essay which is due today. And that is why I am not feeling very energetic this afternoon.’

この表現のイメージとしては、夜遅くまで明かりを燈しているということでしょうか。電気のない時代には、夜になると動物や植物の油で明かりを燈していたので、このような言い回しが熟語として定着したのだと思います。

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